स्पेगेटी सॉस खतरे में है क्योंकि पानी का संकट टमाटर को पटक देता है

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टमाटर निचोड़ा जा रहा है।

कैलिफोर्निया टमाटर के प्रसंस्करण के उत्पादन में दुनिया का नेतृत्व करता है – वह किस्म जो डिब्बाबंद हो जाती है और कुछ सबसे लोकप्रिय खाद्य पदार्थ बनाने के लिए वाणिज्यिक रसोई में उपयोग की जाती है। समस्या यह है कि 1,200 वर्षों में सबसे खराब सूखा किसानों को पानी के संकट से जूझने के लिए मजबूर कर रहा है, जो फसल को कमजोर कर रहा है, जिससे सालसा से लेकर स्पेगेटी सॉस तक कीमतों में और वृद्धि होने का खतरा है।

कैलिफ़ोर्निया टोमैटो ग्रोअर्स एसोसिएशन के प्रमुख माइक मोंटना ने एक साक्षात्कार में कहा, “हमें बारिश की सख्त जरूरत है।” “हम एक ऐसे बिंदु पर पहुंच रहे हैं जहां बाजार की मांग को पूरा करने के लिए हमारे पास इन्वेंट्री नहीं बची है।”

पानी की कमी दुनिया के उत्पादन के एक चौथाई के लिए जिम्मेदार क्षेत्र में उत्पादन को कम कर रही है, जिसका असर टमाटर आधारित उत्पादों की कीमतों पर पड़ रहा है। टमाटर सॉस और केचप में लाभ अमेरिकी खाद्य मुद्रास्फीति में वृद्धि को पछाड़ रहा है, जो कि 43 वर्षों में अपने उच्चतम स्तर पर है, सूखे और उच्च कृषि इनपुट को दोष देना है। कैलिफ़ोर्निया के जलवायु-परिवर्तन के पूर्वानुमानों के कारण गर्म और शुष्क परिस्थितियों का आह्वान करते हुए, किसानों के लिए दृष्टिकोण अनिश्चित है।

“अभी टमाटर की फसल उगाना वास्तव में कठिन है,” मोंटना ने कहा। “एक तरफ आपके पास सूखा प्रभावित करने वाली लागतें हैं क्योंकि आपके पास अपने सभी एकड़ को उगाने के लिए पर्याप्त पानी नहीं है, और फिर आपके पास ईंधन और उर्वरक की लागत में वृद्धि के साथ कृषि मुद्रास्फीति पक्ष है।”

पांचवीं पीढ़ी के किसान ब्रूस रोमिंगर ने कैलिफोर्निया के विंटर्स में अपने खेत में टमाटर के लिए जगह बनाने के लिए चावल की बुवाई में 90% की कमी की। (स्रोत: ब्लूमबर्ग)

भूजल के उपयोग को सीमित करने वाले कैलिफोर्निया के प्रतिबंधों और श्रम, ईंधन और उर्वरक की बढ़ती लागत ने वूल्फ फार्मिंग जैसे उत्पादकों के लिए सिरदर्द पैदा कर दिया है। खेती के संचालन के उपाध्यक्ष रिक ब्लेंकशिप के अनुसार, एक दशक पहले 2,800 डॉलर की तुलना में इन दिनों टमाटर की फसल उगाने और काटने के लिए फ्रेस्नो काउंटी-आधारित उत्पादक और प्रोसेसर की लागत लगभग 4,800 डॉलर प्रति एकड़ है। सबसे ज्यादा बढ़ोतरी पिछले दो साल में हुई है। इस सीज़न के इनाम की लागत अधिक है और कम बचाता है।

ब्लेंकशिप ने एक साक्षात्कार में कहा, “इस साल पैदावार बहुत कम है।” “सूखे के साथ, हमारे पास उच्च तापमान है और यह अपने आप में एक समस्या पैदा करता है जहां टमाटर इतने गर्म होते हैं कि वे ठीक से आकार नहीं लेते हैं – इसलिए आपके पास एक पौधे पर बहुत सारे टमाटर हैं, लेकिन वे छोटे हैं।”

खेतों से फसलों के लिए उच्च मूल्य प्राप्त करना आम तौर पर किसानों के लिए एक प्रोत्साहन है, फिर भी इस सीजन में टमाटर के लिए 105 डॉलर प्रति टन की बातचीत दर – एक सर्वकालिक उच्च – उद्योग की चुनौतियों को दूर करने के लिए पर्याप्त नहीं हो सकती है।

“आप सोचेंगे कि यह उत्पादकों के लिए एक घरेलू रन था, लेकिन वास्तव में इनपुट लागत इतनी बढ़ गई है कि संभावित लाभ सभी को खत्म कर दिया गया था,” ब्लेंकशिप ने कहा।

पानी के संकट ने फसल को स्थानांतरित कर दिया है क्योंकि उत्पादक यह अनुमान लगाने की कोशिश करते हैं कि कौन सी वस्तु सबसे बड़ा रिटर्न लाएगी। पांचवीं पीढ़ी के किसान ब्रूस रोमिंगर ने टमाटर के लिए जगह बनाने के लिए चावल की बुवाई में 90% की कमी की। वह जुलाई में कटाई शुरू किए गए 800 एकड़ टमाटर पर लाभ कमाने की उम्मीद करता है-हालांकि यह एक जुआ है।

रोमिंगर ने कहा, “यह एक उच्च जोखिम वाली फसल है और अब तक हमारी पैदावार औसत से कम है,” यह देखते हुए कि अत्यधिक गर्मी, पानी की कमी और अप्रैल के मध्य में ठंढ ने इसका असर डाला।

390281826 शुक्रवार, अगस्त 12, 2022 को विंटर्स, कैलिफ़ोर्निया, यूएस में टमाटर का एक खेत। (स्रोत: ब्लूमबर्ग)

और यह केवल खराब हो रहा है। नेचर फूड में प्रकाशित एक अकादमिक अध्ययन के अनुसार, उच्च तापमान अगले कुछ दशकों में प्रमुख क्षेत्रों में टमाटर के प्रसंस्करण की आपूर्ति को कम कर देगा, अमेरिका, इटली और चीन में 2050 तक 6% की गिरावट की उम्मीद है। जून की रिपोर्ट में कहा गया है कि बढ़ती गर्मी और पानी की कमी से कैलिफोर्निया और इटली के लिए मौजूदा उत्पादन स्तर को बनाए रखना मुश्किल हो सकता है।

अमेरिकी कृषि विभाग के आंकड़ों के अनुसार, कैलिफोर्निया की फसल 2015 में 14.4 मिलियन टन के हालिया उत्पादन शिखर से पिछले छह वर्षों से नीचे रही है, और 2022 इस प्रवृत्ति को जारी रखने के लिए आकार ले रहा है। उद्योग को उम्मीद है कि इस साल की फसल यूएसडीए के 11.7 मिलियन टन के अनुमान से नीचे गिर जाएगी।

यूएसडीए ने कैलिफोर्निया की टमाटर फसल प्रसंस्करण पर अपनी मई की रिपोर्ट में कहा, “कम आपूर्ति और कीमत में पर्याप्त वृद्धि के बावजूद, अनुबंधित उत्पादन में 2022 की शुरुआत की तुलना में काफी गिरावट आई है, यह देखते हुए कि पानी की उपलब्धता उत्पादकों के सामने मुख्य मुद्दा है।

दुनिया के सबसे बड़े टमाटर प्रोसेसरों में से एक, इंगोमर पैकिंग कंपनी के बिक्री और ऊर्जा प्रबंधक आर. ग्रेग प्रुएट ने कहा, “इस साल हर किसी को उनकी पूरी आपूर्ति सुनिश्चित करने के लिए पर्याप्त प्रसंस्करण टमाटर नहीं लगाए जा रहे हैं।” “पानी या तो बहुत महंगा है या किसी भी कीमत पर उपलब्ध नहीं है।”

इस तरह के दबाव Ingomar के प्रसंस्कृत उत्पादों में परिलक्षित हो रहे हैं। कुछ सबसे बड़े अमेरिकी खाद्य ब्रांडों को बेचने वाली कंपनी के ग्राहकों के लिए टमाटर के पेस्ट की कीमतें एक साल पहले की तुलना में 80% तक बढ़ गई हैं। हालांकि, इन्वेंट्री के गंभीर रूप से निम्न स्तर पर गिरने के साथ, आपूर्ति सभी के लिए उपलब्ध नहीं है।

प्रुएट ने एक फोन साक्षात्कार में कहा, “यदि आप टमाटर के पेस्ट की एक महत्वपूर्ण मात्रा की तलाश कर रहे हैं और आपने इसे पहले ही अनुबंधित नहीं किया है, तो आपको यह नहीं मिलने वाला है, इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि कीमत क्या है।” “यह बस वहाँ नहीं है।”

चूंकि टमाटर आधारित उत्पादों को प्रतिस्थापित करना मुश्किल है, इसलिए मांग विशेष रूप से कीमतों में बदलाव के प्रति संवेदनशील नहीं है। फिर भी, यह उपभोक्ताओं के लिए एक अतिरिक्त लागत है। मार्केट रिसर्च फर्म आईआरआई के अनुसार, 10 जुलाई को समाप्त चार हफ्तों में टमाटर सॉस की कीमत एक साल पहले की तुलना में 17% अधिक है, जबकि केचप 23% अधिक है।

प्रुएट ने कहा, “स्पष्ट रूप से एक बिंदु है जहां जमे हुए पिज्जा और पास्ता सॉस और अन्य मुख्य वस्तुओं की कीमत उस बिंदु तक पहुंच जाती है जहां औसत उपभोक्ता कुछ और करने का फैसला करना चाहता है।”

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