शानदार मूवर, मजबूत डिफेंस, स्थिर बेसलाइनर: उपमहाद्वीप से होने के बावजूद सुमित नागल ने क्ले कोर्ट गेम को कैसे अपनाया | टेनिस समाचार

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शानदार मूवर, मजबूत डिफेंस, स्थिर बेसलाइनर: उपमहाद्वीप से होने के बावजूद सुमित नागल ने क्ले कोर्ट गेम को कैसे अपनाया | टेनिस समाचार

अक्टूबर 2022 में, चोटों से परेशान और निचले स्तर के चैलेंजर टूर पर जीत हासिल करने के लिए संघर्ष करते हुए, सुमित नागल की रैंकिंग शीर्ष 500 से बाहर हो गया था।

इस सप्ताह, जिनेवा में एटीपी प्रतियोगिता में पहले दौर की हार के तुरंत बाद, 26 वर्षीय नागल, जो अब शीर्ष 100 खिलाड़ियों में शामिल हैं और अपनी क्षमता के चरम पर हैं तथा फ्रेंच ओपन में पहली बार भाग लेने की तैयारी कर रहे हैं – एकमात्र मेजर जो उनकी पसंदीदा क्ले सतह पर होता है – उनसे नोवाक जोकोविच की टीम ने अभ्यास सत्र के लिए संपर्क किया।

चोट के कारण गुमनामी और अनिश्चितता से लेकर अपने खेल के इतिहास के सबसे महान खिलाड़ी द्वारा प्रशिक्षण सत्र के लिए बुलाए जाने तक नागल की डेढ़ साल की लंबी यात्रा, उनके एक समय के आशाजनक करियर के पुनरुद्धार और शीर्ष स्तर के एकल टेनिस में एकमात्र निरंतर भारतीय उपस्थिति के रूप में उनके द्वारा लड़ी जा रही एकाकी लड़ाई को दर्शाती है।

चोट लगने से पहले, एक युवा खिलाड़ी के रूप में नागल की प्रतिभा मेजर में उनके पिछले प्रदर्शनों (यहां तक ​​कि 2019 यूएस ओपन में रोजर फेडरर से एक सेट जीतना) में स्पष्ट थी। इस बीच, उनके खराब प्रदर्शन के दौरान, कोई भी भारतीय खिलाड़ी तीन साल तक ग्रैंड स्लैम एकल टूर्नामेंट के मुख्य ड्रॉ के लिए भी क्वालीफाई नहीं कर पाया था, जब तक कि वह ठीक नहीं हो गए और इस साल के ऑस्ट्रेलियन ओपन में उन्होंने खुद ऐसा किया, जहां उन्होंने राष्ट्रीय सुर्खियाँ बटोरने का एक दुर्लभ मौका भुनाया और 1989 में रमेश कृष्णन के बाद मेजर में किसी वरीयता प्राप्त खिलाड़ी को हराने वाले पहले भारतीय बन गए।

भारत के सुमित नागल ऑस्ट्रेलिया के मेलबर्न पार्क में ऑस्ट्रेलियन ओपन टेनिस चैंपियनशिप के अपने पहले दौर के मैच में कजाकिस्तान के अलेक्जेंडर बुब्लिक को हराने के बाद जश्न मनाते हुए। (एपी | पीटीआई) भारत के सुमित नागल ऑस्ट्रेलिया के मेलबर्न पार्क में ऑस्ट्रेलियन ओपन टेनिस चैंपियनशिप के अपने पहले दौर के मैच में कजाकिस्तान के अलेक्जेंडर बुब्लिक को हराने के बाद जश्न मनाते हुए। (एपी | पीटीआई)

तब से, नागल लगातार आगे बढ़ रहे हैं, उन्होंने चेन्नई में चैलेंजर प्रतियोगिता जीती और फिर शीर्ष टूर्नामेंटों के मुख्य ड्रॉ में जगह बनाई – हाल ही में वे मोंटे कार्लो में क्ले कोर्ट पर मास्टर्स 1000 प्रतियोगिता के मुख्य ड्रॉ मैच में जीत हासिल करने वाले पहले भारतीय भी बने, जहां उन्होंने विश्व के 13वें नंबर के खिलाड़ी होल्गर रूण को तीन कठिन सेटों तक संघर्ष करना पड़ा।

नागल ने जितने साल मैदान से बाहर बिताए, उन्हें इस बात पर यकीन था कि वह दुनिया के सबसे बड़े टूर्नामेंट में भाग लेने के लिए वापस आएँगे। उन्होंने इंडियन एक्सप्रेस से कहा, “मुझे पता था कि यह (समय) आएगा।” “यह मेरी सबसे बड़ी प्रेरणा थी क्योंकि जब आप घायल होते हैं, तो आपको (लक्ष्य) की ओर देखना होता है और कुछ दूरदृष्टि रखनी होती है, अन्यथा यह बहुत मुश्किल हो जाता है।”

उत्सव प्रस्ताव

नागल रविवार से शुरू हो रहे फ्रेंच ओपन और अगले महीने होने वाले विंबलडन में आत्मविश्वास और अच्छी फॉर्म के साथ उतरेंगे और उम्मीद है कि वे अच्छा प्रदर्शन करेंगे।

मिट्टी पर सर्वश्रेष्ठ

हालांकि यह अनुमान लगाना असंभव है, लेकिन अगर फ्रेंच ओपन नहीं आ रहा होता तो शायद जोकोविच की टीम नागल को नहीं चुनती। भारतीय खिलाड़ी के लिए सबसे अच्छी सतह क्ले है, जो उसे अपने छोटे कद के कारण होने वाली कुछ कमज़ोरियों को दूर करने की अनुमति देती है, जिससे उसे पहले बड़े सर्व करने या आसान शक्ति उत्पन्न करने की अनुमति नहीं मिलती।

इसके बजाय, यह उनकी तेज़ गति और ठोस रक्षा में है, जहाँ नागल मुख्य रूप से बेसलाइनर के रूप में उत्कृष्ट प्रदर्शन करते हैं। क्ले हार्ड कोर्ट और घास की तुलना में पावर गेम को उतना पुरस्कृत नहीं करता है, और नागल को इधर-उधर खिसकने देता है और उसे गेंदों को वापस खेल में लाने के लिए अतिरिक्त समय देता है।

सानिया मिर्ज़ा ने मीडिया से बातचीत के दौरान कहा, “वह एक बेहतरीन मूवर है।” “आमतौर पर, उपमहाद्वीप के लोगों के रूप में, यह हमारी खासियत नहीं रही है। क्ले इस क्षेत्र से आने वाले खिलाड़ियों की पसंदीदा सतह नहीं रही है। लेकिन उसकी चाल, खेलने का उसका तरीका, उसका बचाव उसे क्ले पर सबसे कठिन बनाता है। वह उस सतह पर सबसे सहजता से आगे बढ़ता है।”

भारत के सुमित नागल ऑस्ट्रेलिया के मेलबर्न पार्क में ऑस्ट्रेलियन ओपन टेनिस चैंपियनशिप के अपने पहले दौर के मैच में कजाकिस्तान के अलेक्जेंडर बुब्लिक को हराने के बाद जश्न मनाते हुए। (एपी | पीटीआई) भारत के सुमित नागल ऑस्ट्रेलिया के मेलबर्न पार्क में ऑस्ट्रेलियन ओपन टेनिस चैंपियनशिप के अपने पहले दौर के मैच में कजाकिस्तान के अलेक्जेंडर बुब्लिक को हराने के बाद जश्न मनाते हुए। (एपी | पीटीआई)

भारत के बाहर सुमित के तीनों चैलेंजर खिताब क्ले पर ही जीते गए हैं। स्वाभाविक रूप से, अप्रैल में मोंटे कार्लो में सफलता हासिल करने के बाद, नागल से उम्मीद थी कि वह अपनी लय को बनाए रखेंगे और अपनी रैंकिंग में और सुधार करेंगे, लेकिन इसके बजाय उन्हें चोट की चिंताओं के कारण एक और ब्रेक लेना पड़ा।

सोमदेव देववर्मन, जो कि पूर्व शीर्ष 70 खिलाड़ी हैं, नागल के साथ मेंटर और कोच के रूप में काम कर चुके हैं। वे बताते हैं कि 26 वर्षीय नागल की खेल शैली – बेसलाइन से लगातार रक्षात्मक खेल – उन्हें क्ले पर मदद करती है, लेकिन साथ ही उन्हें चोटिल होने का खतरा भी बना रहता है।

देववर्मन ने इंडियन एक्सप्रेस से कहा, “सुमित जैसे खिलाड़ी के साथ इस तरह की (चोटों) की घटनाएँ जारी रहेंगी, क्योंकि उसे अंक जीतने के लिए बहुत मेहनत करनी पड़ती है।” “टूर में वह एक छोटा खिलाड़ी है। इसलिए उसे अंक जीतने के लिए बहुत मेहनत करनी पड़ती है। जब वह अच्छा महसूस कर रहा होता है, तो उसे खेलना बहुत मुश्किल होता है। जब वह थोड़ा खराब होता है, तो कभी-कभी खिलाड़ियों को लगता है कि वे उस पर हावी हो सकते हैं, शायद उसकी सर्विस पर हावी हो सकते हैं।”

महत्वपूर्ण शीर्ष 100 स्थान

नागल की चोटिल होने की प्रवृत्ति ने उन्हें अक्सर गति बनाए रखने और अपने करियर में अगला कदम उठाने के लिए रैंकिंग में ऊपर चढ़ने से रोका है। टेनिस की कई ख़ासियतों में से एक है 12 महीने तक चलने वाली क्रूर रोलिंग रैंकिंग प्रणाली का महत्व, जो खेलने और पुरस्कार राशि के अवसरों से लेकर प्रायोजन और प्रदर्शन की संभावनाओं तक सब कुछ निर्धारित करती है।

जबकि ऑस्ट्रेलियन ओपन में उनके प्रदर्शन ने सबसे अधिक ध्यान आकर्षित किया, नागल के 2024 सीज़न के बारे में अब तक जो सबसे प्रभावशाली रहा है, वह है उनकी निरंतरता – चैलेंजर्स में अच्छा प्रदर्शन करना और एटीपी टूर्नामेंट के लिए क्वालीफाई करना, ताकि रैंकिंग में शीर्ष 100 में जगह बना सकें और कुछ समय के लिए वहीं बने रह सकें।

भारत के सुमित नागल अपना पहला राउंड मैच जीतने के बाद कजाकिस्तान के अलेक्जेंडर बुब्लिक से हाथ मिलाते हुए। (रॉयटर्स) भारत के सुमित नागल अपना पहला राउंड मैच जीतने के बाद कजाकिस्तान के अलेक्जेंडर बुब्लिक से हाथ मिलाते हुए। (रॉयटर्स)

शीर्ष 100 में शामिल होना बहुत महत्वपूर्ण है क्योंकि इससे चार मेजर के मुख्य ड्रॉ में क्वालीफिकेशन सुनिश्चित होता है जो खिलाड़ियों को पूरे साल के लिए बनाए रखने के लिए कमाई के अवसर प्रदान करते हैं। अगर नागल इस सप्ताह रोलैंड गैरोस में अपना पहला राउंड मैच हार भी जाते हैं, तो भी वे ऑस्ट्रेलियाई ओपन और पेरिस में अपने प्रदर्शन से 1.6 करोड़ रुपये कमा चुके होंगे। पिछले अक्टूबर में अपने बैंक खाते में केवल 80,000 रुपये होने की शिकायत करने वाले खिलाड़ी के लिए यह एक बड़ी संख्या है।

लेकिन शीर्ष 100 स्थानों में या उसके आसपास बने रहना एक बात है, वहां स्थायी स्थान बनाना कहीं अधिक कठिन है।

देववर्मन कहते हैं, “200,000 डॉलर और 50,000 डॉलर कमाने के बीच का अंतर बहुत कम है। यह सिर्फ़ रैंकिंग पर आधारित है और आप जानते हैं कि आप दो स्लैम खेलते हैं और आपने 100,000 डॉलर कमाए हैं। और आप क्वालीफ़ाइंग के दो अंतिम राउंड हार गए हैं और आपने 50 डॉलर कमाए हैं।”

“इसमें बहुत कुछ समय पर आधारित है, चोटों और इस तरह की चीजों पर भाग्य आधारित है। दुनिया में 55वें नंबर पर रहने और 95वें नंबर पर रहने के बीच एक बहुत ही महीन रेखा है। शीर्ष 100 में बने रहने के मामले में, आखिरकार, यह हमेशा इस बात पर निर्भर करता है कि आपका स्तर क्या है। ऐसी कौन सी चीजें हैं जो आपके स्तर को बढ़ा रही हैं? ऐसी कौन सी चीजें हैं जिनमें आप हर दिन सुधार कर रहे हैं? और अगली बार जब आप कोर्ट पर उतरेंगे, तो क्या आप उस स्तर को वापस ला सकते हैं?”

देववर्मन इस बात पर भी जोर देते हैं कि निचले स्तर के टूर्नामेंट में अच्छा प्रदर्शन करके वांछित रैंकिंग को बनाए रखा जा सकता है, लेकिन सभी खिलाड़ी बड़े सपने देखते हैं। वे कहते हैं, “मुझे लगता है कि हमारे सभी टेनिस खिलाड़ी चैलेंजर्स और इस तरह के अन्य टूर्नामेंट जीतना चाहते हैं, लेकिन आखिरकार आप दुनिया के सबसे बड़े आयोजनों में अच्छा प्रदर्शन करना चाहते हैं।”

फ्रेंच ओपन में ऐसा करना एक कठिन काम होगा, और यह अगली बड़ी बाधा का प्रतिनिधित्व करता है। गैर वरीयता प्राप्त खिलाड़ी टेनिस टूर्नामेंट में ड्रॉ की दया पर निर्भर होते हैं, और नागल को इस सप्ताह पहले दौर में 18वीं वरीयता प्राप्त और पिछले साल के क्वार्टर फाइनलिस्ट करेन खाचानोव का सामना करना है।

लेकिन नागल के लिए अगला कदम उठाने के लिए, उनके कोच का मानना ​​है कि उन्हें ये महत्वपूर्ण जीत हासिल करनी होंगी और इनमें से किसी एक टूर्नामेंट में भाग लेना होगा, और “यदि आप पिछले साल के उनके परिणामों को देखें, तो आपको अभी भी लगेगा कि वह अब किसी भी समय भाग लेने के लिए एक बेहतरीन स्थिति में हैं।”

किसी पैटर्न की उम्मीद न करें

नागल की हालिया उपलब्धियां, मामूली लेकिन उत्साहवर्धक हैं, भले ही विश्व स्तर की नहीं हैं, लेकिन एक काफी लोकप्रिय खेल के प्रशंसकों द्वारा उनका जश्न मनाया गया है, जो इसे भारतीय नजरिए से देखने के लिए उत्सुक हैं।

हालांकि नागल के 2024 सीज़न ने भारतीय टेनिस प्रशंसकों के बीच उदासीनता की एक लंबी अवधि को समाप्त कर दिया है, लेकिन इस बात के कोई संकेत नहीं हैं कि यह उभरते खिलाड़ियों के लिए कोई चिंगारी जलाएगा, क्योंकि भारतीय टेनिस में गहरी अस्वस्थता बनी हुई है।

नागल का मामला वाकई अनोखा है। झज्जर में एक स्कूल टीचर के घर जन्मे नागल को उनके शुरुआती सालों में पूर्व भारतीय दिग्गज महेश भूपति ने देखा और उनका साथ दिया। उन्होंने अपने शुरुआती साल कनाडा में ट्रेनिंग करते हुए बिताए, फिर जर्मनी चले गए, जहां वे वर्तमान में अपने कोच साशा नेन्सेल की अकादमी में ट्रेनिंग कर रहे हैं।

भारत के सुमित नागल ने पूर्व विश्व नंबर 38 एलेक्स मोल्कन को हराया भारत के सुमित नागल ने पूर्व विश्व नंबर 38 एलेक्स मोल्कन को हराकर ऑस्ट्रेलियन ओपन के मुख्य ड्रॉ में प्रवेश किया। (फोटो: ऑस्ट्रेलियन ओपन X)

सही समय, उदार परोपकारी लोग और जूनियर के रूप में सही समय पर शीर्ष पर पहुंचना, इन सभी ने नागल के विकास में मदद की, और तब भी उन्हें काफी वित्तीय संकट का सामना करना पड़ा। हर किसी को एक जैसे मौके नहीं मिलेंगे।

देववर्मन कहते हैं, “भारत से आए किसी अच्छे बच्चे को आप सबसे पहली सलाह यही देंगे कि वह खुद को बेहतर माहौल में रखे।” “भारत में सिस्टम एक मज़ाक है, है न? यह खिलाड़ियों के विकास के लिए अनुकूल नहीं है। और क्योंकि यह खिलाड़ियों के विकास के लिए अनुकूल नहीं है, यही कारण है कि हर खिलाड़ी यहाँ से जाना चाहता है।”

“दुख की बात है कि इस देश के युवा खिलाड़ियों को जिन सही लोगों की तलाश है, वे सही जगह पर नहीं हैं। इसलिए अभी, अगर कोई होनहार युवा बच्चा और उसका परिवार वास्तव में सलाह या मदद की तलाश में है, तो उन्हें इसे वैसे ही करना होगा जैसे बाकी सभी ने किया है – अपने दम पर। इसे खुद ही समझें।”

मौजूदा व्यवस्थाओं के साथ, भारत के लिए ऐसे खिलाड़ी तैयार करने की बहुत कम उम्मीद है जो लगातार उसी मंच पर खेलेंगे जैसा कि सुमित ने हाल ही में किया है। इसलिए, उम्मीद है कि 26 वर्षीय खिलाड़ी को उन मौकों का पूरा फायदा उठाने का मौका मिलेगा।

(फ्रेंच ओपन रविवार, 26 मई को शुरू होगा, सोनी स्पोर्ट्स नेटवर्क पर लाइव)


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