यूरोपीय फ़ुटबॉल के शीर्ष पर, डर है कि नियम सभी पर लागू नहीं होते हैं

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मैड्रिड के सैंटियागो बर्नब्यू स्टेडियम में चैंपियंस लीग फ़ुटबॉल की यह एक बिजली की रात थी, जिसमें रियल मैड्रिड पेरिस सेंट-जर्मेन को खत्म करने के लिए पीछे से आ रहा था। मार्च में खेल को यूरोपीय अभिजात वर्ग के खिलाफ फुटबॉल के नए पैसे के प्रदर्शन के रूप में बिल किया गया था, और रियल मैड्रिड, पुराने गार्ड का प्रतिनिधित्व करते हुए, जीत गया था। लेकिन सिर्फ.

अब जब यह खत्म हो गया था, हालांकि, पेरिस सेंट-जर्मेन के राष्ट्रपति, नासिर अल-खेलाई, गुस्से में थे। और लगभग जैसे ही रेफरी ने अपनी सीटी बजाई, अल-खेलाई चल रहा था।

वह और पीएसजी के खेल निदेशक, लियोनार्डो, रेफरी डैनी मैकेली और मैच अधिकारियों द्वारा इस्तेमाल किए जाने वाले चेंजिंग रूम के लिए सीधे गए। हारने वाले पक्ष के सदस्यों के लिए हार पर अपनी निराशा व्यक्त करना, या जवाब तलाशना असामान्य नहीं है। लेकिन नीदरलैंड के एक बेहद अनुभवी अधिकारी मैक्ली ने महसूस किया कि मैड्रिड में सुरंग क्षेत्र में जो हुआ वह सभी स्वीकार्य सीमाओं से परे था।

मैच के बाद, मैकेली ने द न्यू यॉर्क टाइम्स द्वारा समीक्षा की गई एक रिपोर्ट में लिखा, अल-खेलाई और लियोनार्डो ने “आक्रामक व्यवहार दिखाया और रेफरी के ड्रेसिंग रूम में प्रवेश करने की कोशिश की।” मक्केली ने उन्हें जाने के लिए कहने के बाद भी, उन्होंने लिखा, अल-खेलाई और लियोनार्डो ने “दरवाजा बंद कर दिया।” राष्ट्रपति, उन्होंने लिखा, फिर “जानबूझकर सहायकों में से एक का झंडा मारा, उसे तोड़ दिया।”

पेरिस सेंट जर्मेन के राष्ट्रपति नासिर अल-खेलाईफी (स्रोत: रॉयटर्स)

घटनाओं ने यूरोपीय फ़ुटबॉल के शासी निकाय, यूईएफए के लिए एक संकट पैदा कर दिया। अल-खेलाई यूरोपीय खेल में सबसे शक्तिशाली पुरुषों में से एक है, एक कार्यकारी जिसकी कई भूमिकाएँ हैं – जिसमें यूईएफए के शीर्ष बोर्ड में एक स्थान और एक मीडिया कंपनी के अध्यक्ष के रूप में एक पद शामिल है जो प्रसारण सौदों के माध्यम से यूरोपीय फ़ुटबॉल में सैकड़ों मिलियन डॉलर फ़नल करता है। – लंबे समय से हितों के टकराव की चिंताएं पैदा कर रहे हैं।

आगे जो हुआ उसने केवल प्रशासकों और प्रतिद्वंद्वियों के बीच उन चिंताओं को बढ़ा दिया है। घटना के 24 घंटों के भीतर, यूईएफए ने घोषणा की कि उसने एक अनुशासनात्मक जांच खोली है। और फिर चुप हो गया।

सप्ताह बीत गए। फिर महीने। रियल मैड्रिड और पीएसजी के बीच खेल के बाद आयोजित यूईएफए मैचों में हुई अन्य घटनाओं की जांच की गई और निर्णय लिया गया। लेकिन अल-खेलाईफी में यूईएफए की जांच – जो यूरोप के सबसे अमीर क्लबों में से एक, पीएसजी में अपनी भूमिका के अलावा, बीआईएन मीडिया ग्रुप की अध्यक्ष भी है, कतर-आधारित कंपनी जो यूईएफए के सबसे बड़े भागीदारों में से एक है – को घसीटा गया।

केवल जून में, यूरोपीय फ़ुटबॉल सीज़न समाप्त होने के बाद, घटना पर अधिक ध्यान फीका पड़ने के बाद, यूईएफए ने चुपचाप एक छोटा पैराग्राफ प्रकाशित किया। यह हाल के अनुशासनात्मक मामलों के परिणामों को सूचीबद्ध करने वाले छह-पृष्ठ के दस्तावेज़ के पृष्ठ 5 पर दिखाई दिया: यूईएफए ने कहा कि यह लियोनार्डो पर प्रतिबंध लगाएगा – जिन्होंने तब से पीएसजी छोड़ दिया था – “सभ्य आचरण के बुनियादी नियमों” का उल्लंघन करने के लिए एक गेम के लिए।

यूईएफए के अध्यक्ष अलेक्जेंडर सेफ़रिन।  यूईएफए के अध्यक्ष अलेक्जेंडर सेफ़रिन।  यूईएफए बनाम ईएसएल, यूरोपीय सुपर लीग यूईएफए के अध्यक्ष अलेक्जेंडर सेफ़रिन। (मार्को बर्टोरेलो / पूल्विया एपी, फाइल

संगठन के अंदर अनुशासनात्मक मामलों के दिग्गजों को परिणाम पर आश्चर्य नहीं हुआ। लगभग दो दशकों तक यूईएफए के कार्यकारी एलेक्स फिलिप्स ने हाल ही में 2019 में संगठन छोड़ने तक इसके शासन और अनुपालन के प्रमुख के रूप में कार्य किया। उन्होंने द न्यूयॉर्क टाइम्स को बताया कि अकेले संकल्प का समय जानबूझकर महसूस किया गया था। फिलिप्स ने कहा, “उन्होंने इसे दफनाने के लिए एक शांत समय खोजने का इंतजार किया होगा और उम्मीद है कि लोग भूल गए होंगे और यह उड़ जाएगा।”

अल-खेलाई का मामला यूईएफए के लिए विशेष रूप से संवेदनशील समय पर आता है। क्लबों के एक समूह द्वारा नियामक और प्रतियोगिता आयोजक के रूप में यूईएफए की भूमिका पर सवाल उठाने के बाद यूरोपीय न्यायालय अगले साल शासन करेगा। यदि यह हार जाता है, तो यूरोपीय फ़ुटबॉल के बहु-अरब डॉलर के व्यवसाय को कैसे व्यवस्थित किया जा सकता है, और किसके द्वारा गंभीर खतरे में आ सकता है, इस पर इसका आधिपत्य।

मैड्रिड में सुरंग के टूटने का मामला भी पहली बार नहीं है जब पीएसजी ने यूईएफए द्वारा जांच के बाद अनुकूल परिणाम हासिल किया है। 2018 में, यूईएफए के वित्तीय नियंत्रण नियमों का उल्लंघन पाए जाने के बाद क्लब को चैंपियंस लीग फ़ुटबॉल के कम से कम एक सीज़न से बाहर होने की संभावना का सामना करना पड़ा। लेकिन यूईएफए के प्रशासन ने अपने स्वयं के जांचकर्ताओं के खिलाफ टीम के पक्ष में जाने के बाद पीएसजी को अपमानजनक और महंगी सजा से बख्शा।

तब से अल-खेलाई और यूईएफए के बीच संबंध केवल मजबूत हुए हैं।

वह 2021 की शुरुआत में यूईएफए के मुख्य भागीदार के रूप में उभरा, जब संगठन ने यूरोपीय फ़ुटबॉल की सबसे बड़ी टीमों के एक समूह द्वारा एक ब्रेकअवे सुपर लीग बनाने के लिए सफलतापूर्वक लड़ाई लड़ी।

लेकिन अगर सुपर लीग सफल हो जाती, तो यह चैंपियंस लीग – यूईएफए के मुख्य वित्तीय इंजन और व्यापक रूप से वैश्विक खेलों में शीर्ष क्लब इवेंट के रूप में माना जाता है।

हालांकि, साइन अप करने के बजाय, अल-खेलाई ने कहा कि पीएसजी ने यूईएफए का पक्ष लिया, विद्रोह को कुचलने में मदद करने के लिए सार्वजनिक और निजी तौर पर पैरवी की। उस प्रयास को पुरस्कृत किया गया है: अल-खेलाई को जल्द ही प्रभावशाली यूरोपीय क्लब एसोसिएशन की अध्यक्षता में पदोन्नत किया गया था, जो 200 से अधिक शीर्ष क्लबों के लिए एक छाता समूह है जो चैंपियंस लीग और दो अन्य क्लब प्रतियोगिताओं के अधिकार बेचने के लिए यूईएफए का संयुक्त उद्यम भागीदार है – और बीआईएन स्पोर्ट्स सबसे बड़े ग्राहकों में से एक है।

वैश्विक फ़ुटबॉल की शासी निकाय, फीफा में शासन के पूर्व प्रमुख मिगुएल मादुरो ने कहा, “हितों का एक स्पष्ट संघर्ष है।” “वह पीएसजी के अध्यक्ष हैं, यह एक संघर्ष नहीं हो सकता है, क्योंकि यूईएफए में क्लबों का प्रतिनिधित्व किया जाना चाहिए। लेकिन तथ्य यह है कि यूईएफए के उसके साथ गंभीर आर्थिक हित हैं और इसके विपरीत उसे अनुचित प्रभाव देता है। यूईएफए से निपटने के मामले में आर्थिक हित रखने वाले किसी भी व्यक्ति को इसके बोर्ड में नहीं होना चाहिए।”

यूईएफए के अध्यक्ष, अलेक्जेंडर सेफ़रिन ने लंबे समय से इस तरह की चिंताओं को दूर किया है, और उन्होंने यहां तक ​​​​कहा कि अल-खेलाई, एक कतरी, जो खाड़ी देश के शासक का करीबी विश्वासपात्र और सामयिक टेनिस पार्टनर है, उसके बोर्ड में बना रहता है क्योंकि उसने भ्रष्टाचार का मामला लड़ा था। स्विट्ज़रलैंड। (इस साल की शुरुआत में इस मामले में अल-खेलाई को बरी कर दिया गया था।) इस सप्ताह, यूरोपीय फ़ुटबॉल के शीर्ष पावर ब्रोकर इस्तांबुल में इस सीज़न के चैंपियंस लीग के लिए ड्रॉ के आसपास मिलते हैं, ईसीए प्रमुख के रूप में उनकी भूमिका में सेफ़रिन और अल-खेलाईफ़ी की संभावना है खेल के भविष्य पर द्विपक्षीय वार्ता करेंगे।

पीएसजी की गहरी जेब से पहले से ही सावधान प्रतिद्वंद्वियों द्वारा उस प्रभाव पर किसी का ध्यान नहीं गया है। इस सीजन में चैंपियंस लीग में एक टीम के साथ एक अन्य कार्यकारी, बार्सिलोना के जोन लापोर्टा ने इस गर्मी की शुरुआत में टाइम्स के साथ एक साक्षात्कार में खेद व्यक्त किया कि पीएसजी जैसे राज्य समर्थित क्लब अरबों डॉलर में खिलाड़ियों के लिए अपनी क्षमता से दोगुनी राशि की पेशकश कर सकते हैं। हस्तांतरण बाजार।

इस बीच, मादुरो ने कहा कि यूईएफए की कार्रवाइयों ने “संदेह पैदा किया है” कि पीएसजी नियमों के एक अलग सेट के तहत काम करता है। उन्होंने 2018 के वित्तीय निष्पक्ष खेल मामले के परिणाम को “अविश्वसनीय” बताया।

यूईएफए ने तब से अपने वित्तीय जांच निकाय का नेतृत्व करने के लिए पूर्व यूएस सॉकर अध्यक्ष सुनील गुलाटी को नियुक्त किया है। गुलाटी और सेफ़रिन के बीच दोस्ती तब हुई जब दोनों ने फीफा की लीडरशिप काउंसिल में काम किया।

यह गुलाटी है जिसे यूईएफए द्वारा इस साल की शुरुआत में घोषित किए गए नए वित्तीय नियंत्रण नियमों को लागू करने का काम सौंपा जाएगा। लेकिन वे नियम पिछले नियमों की तुलना में अधिक लचीले हैं, और उनका नाम बदलकर इस बात पर प्रकाश डाला गया है कि कैसे यूईएफए अब अपनी प्रतियोगिताओं में एक स्तर के खेल मैदान को बढ़ावा देने के लिए उन पर निर्भर नहीं है। जिसे वित्तीय फेयर प्ले सिस्टम के रूप में जाना जाता था, उसे अब “वित्तीय स्थिरता” विनियमों के रूप में जाना जाएगा।

“प्रतिस्पर्धा को केवल वित्तीय नियमों द्वारा संबोधित नहीं किया जा सकता है,” नियमों की स्थापना के लिए जिम्मेदार यूईएफए अधिकारी एंड्रिया ट्रैवर्सो ने अप्रैल में संवाददाताओं से कहा।

ऐसा लगता है कि नियम पीएसजी के लिए एक उपयुक्त समय पर आ गए हैं, जिसने बड़े पैमाने पर खर्च किया है, जबकि बाकी फुटबॉल उद्योग महामारी के वित्तीय प्रभाव से प्रभावित हो रहे थे। अकेले इस गर्मी की ट्रांसफर विंडो में, क्लब ने खिलाड़ियों पर लगभग 200 मिलियन यूरो की प्रतिबद्धता जताई है, जिसमें स्टार स्ट्राइकर कियान म्बाप्पे को बनाए रखने के लिए एक रिकॉर्ड नया अनुबंध भी शामिल है।

साथ ही, इस सप्ताह समाचार मीडिया रिपोर्टों में कहा गया है कि टीम उन दो दर्जन लोगों में शामिल है जिन पर नए वित्तीय नियमों के तहत अधिक खर्च करने के लिए जुर्माना लगाया जा सकता है, या यूईएफए के साथ वित्तीय समझौते के लिए सहमत होने की संभावना है। इस तरह की सजा से पीएसजी या मैनचेस्टर सिटी के संसाधनों वाली टीम को चोट पहुंचाने की संभावना नहीं है, खाड़ी अरबों द्वारा नियंत्रित एक और क्लब जिसने बार-बार चुनौती दी है – और यूईएफए से प्रमुख प्रतिबंधों से बचा है।

“ऐसा लगता है कि क्लबों के लिए कुछ विशेषाधिकार हो सकते हैं,” लापोर्टा ने इस गर्मी में कहा। “यूईएफए के करीब राज्य क्लब।”

यह लेख मूल रूप से द न्यूयॉर्क टाइम्स में छपा था।

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