फ्रांसिस टियाफो: आर्थर ऐश को मेरा पत्र

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प्रिय आर्थर,

मैं ज्यादा बड़ा नहीं हुआ था। मेरे माता-पिता दोनों सिएरा लियोन के अप्रवासी हैं। मेरे पिताजी मैरीलैंड में एक टेनिस सुविधा में चौकीदार थे, और मैं भाग्यशाली था कि मैं छोटी उम्र से ही खेल के आसपास रहा, भले ही मेरे पास पैसे या अवसर न हों, बहुत सारे अन्य बच्चों के पास। इनमें से किसी ने भी मुझे बड़े सपने देखने से नहीं रोका। मैंने अपने चेहरे पर एक बड़ी मुस्कान के साथ हर दिन खुद को सीमा तक धकेल दिया।

यहाँ मैं 22 साल का हूँ, और मुझे अभी पता चला कि मैंने आर्थर ऐश ह्यूमैनिटेरियन अवार्ड जीता है। उस छोटे से बड़े सपने वाले बच्चे का नाम अब आपके साथ जुड़ गया है। वह पागल है।

लेकिन मैं जानता हूं कि यह सिर्फ एक पुरस्कार नहीं है। यह एक बहुत बड़ा सम्मान और एक बड़ी जिम्मेदारी है। मैं केवल वह स्माइली बच्चा नहीं हूं जो अब बढ़ रहा है। मुझे पता है कि मुझे मशाल लेकर चलने और दुनिया में बदलाव लाने की जरूरत है।

इस साल मैंने और मेरी प्रेमिका ने संयुक्त राज्य अमेरिका में अफ्रीकी-अमेरिकियों की अन्यायपूर्ण मौतों के बारे में जागरूकता फैलाने का प्रयास करने के लिए “रैकेट्स डाउन, हैंड्स अप” नामक एक वीडियो बनाया। हम सेरेना विलियम्स और कोको गॉफ से लेकर गेल मोनफिल्स और जो-विल्फ्रेड सोंगा तक, बहुत सारे ब्लैक टेनिस खिलाड़ियों को शामिल करने में सक्षम थे।

मैं चाहता था कि लोग जानें कि हर कोई मायने रखता है। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि आप कौन हैं, आप कहां से आते हैं या आपकी त्वचा का रंग कैसा है। हर किसी के पास कुछ खास बनने का अवसर होता है। मैं उन बच्चों में से एक था, जिनके पास यहां तक ​​पहुंचने का कोई बड़ा मौका नहीं था। यह पुरस्कार जीतना सिर्फ एक अनुस्मारक है कि अब जब मैं यहां हूं, मुझे इसे आगे बढ़ाने और अगली पीढ़ी की मदद करने की जरूरत है।

जब आप अपना काम कर रहे थे तो मैं भाग्यशाली नहीं था, लेकिन मुझे पता है कि आप टेनिस से बहुत बड़े थे। ईमानदारी से, आप राष्ट्रपति हो सकते थे! एक बार आपने जो कुछ कहा था वह हमेशा मेरे साथ रहता है: “हमें जो मिलता है, उससे हम जीविकोपार्जन कर सकते हैं; हालाँकि, हम जो देते हैं, वह जीवन बनाता है। ”

मेरा मतलब है धिक्कार है, वह गहरा है। आपने जो कुछ भी किया वह आपके बारे में नहीं था। आप बस पहले एक व्यक्ति और दूसरे एथलीट बनने की कोशिश कर रहे थे। यह हमेशा दूसरों की मदद करने के बारे में था। यह वाकई प्रेरणादायक है।

आपके बारे में सबसे अजीब चीजों में से एक यह है कि दुनिया को एक बेहतर जगह बनाने के लिए आपके द्वारा किए गए सभी कामों को हर कोई जानता है। लेकिन आपने ग्रैंड स्लैम जीत लिया, भाई! काश, मैं यह पता लगाने के लिए आपके दिमाग को चुन पाता कि आप एक महान मानवतावादी होते हुए भी अदालत में जितने सफल थे, उतने ही सफल कैसे हुए।

मैं जानता हूं कि दोनों में संतुलन बनाना आसान नहीं है, खासकर आप पर नजर रखते हुए। मैंने जो सबसे बड़ी चीज सीखी है, वह यह है कि आप दूसरे लोगों की उम्मीदों को हासिल करने की कोशिश नहीं कर सकते। आपको बस खुद का सबसे अच्छा संस्करण बनने और खुद का सबसे बड़ा आलोचक बनने का प्रयास करना है। मुझे लगता है कि इससे मुझे अपनी त्वचा में सहज होने में मदद मिलती है। मुझे पता है कि मैं कोर्ट के अंदर और बाहर अपना सबकुछ दे रहा हूं।

चीजों की भव्य योजना में, मुझे पता है कि मेरे करियर की घड़ी है। मैं हमेशा के लिए उच्चतम स्तर पर नहीं खेल सकता, लेकिन मैं अपने रैकेट को लटकाए जाने के बाद कई सालों तक जीवित रहूंगा। यह बेकार है कि तुम अब यहाँ नहीं हो और मैं तुमसे नहीं मिल पा रहा था, लेकिन आराम करो यार। आप अभी भी प्रभाव डाल रहे हैं।

इसलिए मैं जानता हूं कि खेल के अलावा भी लक्ष्य रखना महत्वपूर्ण है। हम सिर्फ एथलीट नहीं हैं। हम मनुष्य हैं। टेनिस के बाहर और भी बहुत कुछ है। मुझे वास्तव में विश्वास है कि पिछले कुछ वर्षों में मैंने अपना उद्देश्य पाया है।

मुझे एहसास हुआ कि मैं अपने परिवार को आर्थिक रूप से स्थापित करने के लिए काफी भाग्यशाली था। मैं सोचने लगा: मुझे पता है कि मैं तैयार हूं, और मेरा परिवार अच्छा है। लेकिन क्या जीवन इससे ज्यादा कुछ नहीं है? उन बच्चों के बारे में क्या है जो बहुत पहले नहीं थे?

दस साल पहले मैंने सोचा था कि यूएस ओपन में उन्होंने जिस स्टेडियम का नाम आपके नाम पर रखा है, उसे देखना आश्चर्यजनक होगा। यहां तक ​​कि आर्थर ऐश स्टेडियम में चलना भी मेरे लिए अद्भुत होता, वहां खेलना और उच्चतम स्तर पर प्रतिस्पर्धा करना भूल जाते हैं। मुझे याद है कि 2014 में जब मुझे मैडिसन स्क्वायर गार्डन में खेलने का मौका मिला तो थोड़ा पानी मिला। मैं मैरीलैंड के कॉलेज पार्क का 16 वर्षीय बच्चा था, जो नोवाक जोकोविच और एंडी मरे के लिए दुनिया के सबसे प्रसिद्ध एरिना को गर्म करने वाले दो अप्रवासी माता-पिता का बेटा था। याद रखें कि जब आपने जॉन मैकेनरो की भूमिका निभाई थी तो वह कितना पागल था? यह अभी भी पागल है।

फ्रांसिस टियाफो ने ऑस्ट्रेलियन ओपन में केविन एंडरसन को हराया

दो साल पहले मैंने ऑस्ट्रेलियन ओपन के क्वार्टर फाइनल में जगह बनाई थी और लेब्रोन जेम्स का जश्न मनाया था। वह आदमी अब तक के सर्वश्रेष्ठ बास्केटबॉल खिलाड़ियों में से एक है और उसने मेरे इंस्टाग्राम पर टिप्पणी की। मैं ऐसा था, ‘रुको, क्या?’ क्या यह पागल नहीं है? वह बचपन का हीरो है और वह जानता है कि मैं कौन हूं! वे चीजें मुझे प्रेरित करती हैं। मेरे पास छोटे बच्चे आए हैं और कहते हैं कि वे फ्रांसिस टियाफो की तरह बनना चाहते हैं। जो मुझे हर बार उड़ा देता है।

लेकिन इसलिए यह मेरे परिवार को जीवन भर के लिए स्थापित करने से कहीं अधिक है। उन बच्चों का क्या? मैं पहली बार उनकी कहानियाँ लिखने में उनकी मदद करना चाहता हूँ। अगर वहाँ बच्चे हैं जो नहीं सोचते कि वे अपने सपनों को हासिल कर सकते हैं, तो मैं इसे बदलना चाहता हूं। मैं वास्तव में विश्वास करता हूं कि सफलता सभी में है। मैं उनके लिए एक ऐसा चित्र बनाना चाहता हूं जिसके बारे में वे नहीं जानते थे कि यह संभव है। मैं इसे हकीकत बनाने में उनकी मदद करना चाहता हूं।

आपने हममें से बहुतों को रास्ता दिखाया, और अब मैं इसे आगे बढ़ाना चाहता हूं। मैं इन बच्चों को यह समझने में मदद करना चाहता हूं कि उन्हें अपने जुनून को खोजने की जरूरत है और बस पूरी तरह से पागल हो जाना चाहिए और इसके प्रति जुनूनी होना चाहिए। मैंने अपना पाया और मुझे हर दिन अपना सपना जीने को मिला।

सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि मैं चाहता हूं कि वे पहले अच्छे इंसान बनें। आपने हमेशा सबके साथ अच्छा व्यवहार किया और सम्मान किया। मैं इसे पीढ़ियों से गुजरते रहना चाहता हूं। अगर सालों से लोग कहते हैं कि फ्रांसेस टियाफो पहले एक व्यक्ति का नरक था और दूसरा एथलीट था, तो मुझे वास्तव में खुशी होगी।

जाहिर है, मैं चाहता हूं कि लोग मुझे एक महान टेनिस खिलाड़ी के रूप में भी याद रखें। मैं उन लोगों में से नहीं बनना चाहता जो सिर्फ एक अच्छे टेनिस खिलाड़ी थे और जिन्हें भुला दिया गया था। मैं चाहता हूं कि पूरा पैकेज कोर्ट के अंदर और बाहर हो। मैं भाग्यशाली था कि आप जैसे लोगों ने यह साबित किया कि यह संभव है।

मुझे पता है कि मुझे हर दिन काम करते रहना है। मुझे जीवन यापन करने का सौभाग्य प्राप्त हुआ है। अब, जीवन बनाने का समय आ गया है। आपने दुनिया के लिए अपने हिस्से से ज्यादा किया। मैं वादा करता हूं कि मैं हमेशा अपना करूंगा।

भवदीय, फ़्रांसिसी

संपादक का नोट: यह पत्र मूल रूप से जनवरी 2021 में प्रकाशित हुआ था।


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