नरिंदर बत्रा ने रानी रामपाल को बधाई देकर की शुरुआत… वे चेहरे से किसी अन्य खिलाड़ी को नहीं जानते थे: सोजर्ड मारिजने

14

🔴 1 नवंबर 2019। कलिंग स्टेडियम, भुवनेश्वर।

स्टैंड में लगभग 15,000 लोग हमें खेलते हुए देखने के लिए। उनमें से एक हैं नरिंदर बत्रा।

हम दो-मैच, विनर-टेक-ऑल ओलंपिक क्वालीफाइंग मैच में मुश्किल संयुक्त राज्य अमेरिका के खिलाफ थे। हमारी सारी मेहनत और बलिदान, खुशी के क्षण और निराशा के समय दो शामों में फैले इन 120 मिनटों में आ गए।

हमारे जीवन के सबसे महत्वपूर्ण खेल के पुशबैक से कुछ मिनट पहले, बत्रा – हमेशा की तरह कुर्ता-पायजामा और एक जैकेट पहने हुए – हमें शुभकामनाएं देने के लिए मैदान पर हमारे पास आए। उन्होंने रानी का अभिवादन करना शुरू किया, लेकिन जब उन्होंने दूसरों की ओर रुख किया तो यह थोड़ा अजीब हो गया क्योंकि, बत्रा किसी अन्य खिलाड़ी को चेहरे से नहीं जानते थे। ‘ड्रैग-फ़्लिकर कौन है?’ उसने पूछा, आनंद से अनजान है कि वह दुनिया में सर्वश्रेष्ठ में से एक गुरजीत से कुछ गज की दूरी पर खड़ा था।

उसके पास कहने के लिए और कुछ नहीं था, इसलिए वह मुस्कुराया, मुड़ा और वापस स्टेडियम के सबसे ऊपरी स्तर पर प्रेसिडेंशियल सुइट में चला गया। अपने आरामदायक, वातानुकूलित कमरे से, वह हमें फिर से नीचा दिखायेगा।

यह एक आरामदायक क्षण नहीं था, खासकर इतने महत्वपूर्ण मैच से ठीक पहले। लेकिन बत्रा ने अनजाने में मेरा काम आसान कर दिया। मैंने समूह में आग लगाने के लिए उनके शब्दों और कार्यों का इस्तेमाल किया।

***

बत्रा की उदासीनता भारत में महिला हॉकी के प्रति व्यापक उदासीनता का प्रतीक थी। दुख की बात है कि हम अपने ही घर में विदेशियों की तरह महसूस कर रहे थे।

इसकी कल्पना करें। रानी पहली बार 2008 में भारत के लिए खेली थी, जब वह केवल चौदह वर्ष की थी। दस साल बाद, वह अपनी 250वीं अंतरराष्ट्रीय उपस्थिति की ओर बढ़ रही थी और उसने गर्व से कप्तान का आर्मबैंड पहना था।

फिर भी, 2019 में यूएसए के खिलाफ हमारा खेल केवल दूसरी बार था जब वह घर पर एक हाई-स्टेक मैच खेल रही थी – और 2012 के बाद पहली बार। बाकी लोगों ने कभी ऐसा अनुभव नहीं किया था। मैं किसी भी खेल में किसी अन्य टीम के बारे में नहीं सोच सकता जो कुछ असाधारण परिस्थितियों को छोड़कर इतने लंबे समय तक अपने देश में खेले बिना चली गई हो।

Sjoerd Marijne द्वारा ‘विल पावर: द इनसाइड स्टोरी ऑफ द इनक्रेडिबल टर्नअराउंड इन इंडियन विमेन हॉकी’ का बुक कवर।

यह शर्म की बात थी, खासकर इसलिए कि भारत हॉकी को इतना भावुक मूल्य देता है। लेकिन मैं फिर से एक बिंदु पर वापस जाता हूं जिसका मैंने पहले उल्लेख किया था- यहां हॉकी पुरुषों का खेल था। जिन लीगों ने जीवन बदलने वाली रकम की पेशकश की, शीर्ष टीमों के खिलाफ नियमित मैच, विश्व स्तरीय कोचिंग स्टाफ … केवल पुरुषों के लिए थे।

दुर्भाग्य से, महिला हॉकी देश की सामूहिक चेतना में शामिल नहीं थी। मैं समझता हूं कि यहां बाजार का अर्थशास्त्र चल रहा है। लेकिन यह महासंघ की प्राथमिकताओं में भी आता है और दुर्भाग्य से, महिला हॉकी उनमें से एक नहीं थी।

मैं शिकायत नहीं कर रहा हूं, बस तथ्यों को वैसे ही पेश कर रहा हूं जैसे वे हैं। हॉकी इंडिया, मेरे कार्यकाल के दौरान, काफी हद तक सहायक रही है। हमारे पास प्रशिक्षण और रहने के लिए अच्छी सुविधाएं थीं, हमारे अनुरोधों को तुरंत पूरा किया गया, ज्यादातर, और उनकी मीडिया टीम ने बिना किसी पूर्वाग्रह के दोनों टीमों को समान स्तर का एक्सपोजर देने के लिए कड़ी मेहनत की।

फिर भी, महिला टीम की स्थिति के बारे में सूक्ष्म अनुस्मारक नहीं थे। जैसे मुझे पुरुषों की टीम में ले जाना क्योंकि मुझे इस बात की परवाह किए बिना एक अच्छे कोच के रूप में देखा जाता था कि यह महिलाओं के कार्यक्रम को कैसे प्रभावित करेगा; हॉकी इंडिया लीग – एक ऐसा टूर्नामेंट जिसने वास्तव में खिलाड़ियों की मदद की – सिर्फ पुरुषों के लिए; या हॉकी इंडिया ने 2023 में महिला विश्व कप की मेजबानी के लिए बोली वापस ले ली और इसके बजाय पुरुषों के आयोजन के लिए फिर से पिचिंग की (2010 और 2018 में इसे आयोजित करने के बाद)। या अगर मुझे अमेरिका के खिलाफ हमारे मैच से पहले एक नीच रूस के खिलाफ पुरुषों के क्वालीफाइंग मैच के लिए टीवी पर प्राइम-टाइम स्पेस देने के लिए थोड़ा नाइट-पिक्य होना था, जो कि ऑफिंग में बहुत ही क्लासिक था, यह देखते हुए कि दोनों टीमें समान रूप से मजबूत थे।

***

मैं ड्रा से खुश था। कनाडा और आयरलैंड दो अन्य टीमें थीं जिनके खिलाफ हम खेल सकते थे। हमारे पास विश्व कप में आयरलैंड के साथ खेलने की सुखद यादें नहीं थीं और हालांकि तब से एक साल से अधिक समय बीत चुका था, मानसिक बाधा को दूर करना कठिन था। असंभव नहीं, लेकिन कठिन। और चूंकि वे हमसे ऊपर थे, इसलिए हमें उनके अनुकूल परिस्थितियों में घर से दूर खेलना पड़ा।

दूसरी ओर, कनाडा ने अगस्त 2019 में पैन-अमेरिकन गेम्स सेमीफाइनल में यूएसए पर मनोबल बढ़ाने वाली जीत सहित अच्छे परिणाम प्राप्त किए थे। उस जीत के बाद उनकी पूंछ ऊपर थी।

इसलिए, अगर मुझे ओलंपिक में एक स्थान के लिए खेलने के लिए एक टीम चुननी होती, तो मैं यूएसए को चुनता। वे हमसे नीचे रैंक पर थे, जिससे हमें घर पर खेलने का मौका मिलेगा, और वे गिरावट में एक टीम थे। 2012 से 2016 के ओलंपिक चक्र के दौरान संयुक्त राज्य अमेरिका के कुछ उत्साहजनक परिणाम थे, 2014 विश्व कप में चौथे और रियो ओलंपिक में पांचवें स्थान पर रहे। लेकिन खिलाड़ियों के बीच नौकरी छोड़ने की उच्च दर के कारण वे गति को बनाए रखने में असमर्थ रहे। मुझे पता था कि हमें उनकी टीम में सिर्फ एक या दो खिलाड़ियों द्वारा उत्पन्न खतरे को बेअसर करना है, जो सभी अंतर ला सकते हैं।

हमारे दृष्टिकोण से, यूएसए को हराने का मतलब पूर्ण चक्र में आना भी होगा। अमेरिकी, लंबे समय से, भारतीय मांस में एक कांटा था। रूस के कज़ान में 2008 के ओलंपिक क्वालीफायर के दौरान, उन्होंने भारत को 4-0 से शिकस्त दी। उस हार के निशान अभी भी रानी के लिए ताजा थे, जो उस टीम की सबसे कम उम्र की खिलाड़ी थीं। अमेरिकी पक्ष से हीन महसूस करने की स्मृति जो शारीरिक रूप से बड़ी और बेहतर तकनीक-वार थी, वह कुछ ऐसी थी जो वह अपने सिर से बाहर नहीं निकाल पाई थी।

जब भी दोनों पक्ष मिले, अमेरिका ने भारत पर अपना दबदबा कायम रखा, जिसमें रियो ओलंपिक भी शामिल था, जहां उन्होंने 3-0 से जीत हासिल की थी। लेकिन तब से, संयुक्त राज्य अमेरिका की क्रमिक गिरावट हमारे तेजी से विकास के साथ मेल खाती है। लंदन में 2018 विश्व कप में, हमने अमेरिका को पकड़ लिया था और उन्हें 1-1 से बराबरी पर रोक लिया था। और भुवनेश्वर में क्वालीफायर शायद पहली बार था जब हम उनके खिलाफ मैच में बराबरी की भावना से प्रवेश करने जा रहे थे।

हमें इस मैच के बारे में अच्छा लग रहा था और हम काफी आराम से थे। हमने एक हडल बनाया और एक अच्छे मैच के लिए प्रार्थना की, बिना किसी को चोट पहुंचाए। गुरजीत मेरे पास आया, उसने अपनी हॉकी स्टिक निकाली और मुझे उसे चूमने के लिए कहा। यह एक छोटी सी छोटी परंपरा थी जिसे हमने विकसित किया था। 2019 हॉकी फ़ाइनल टूर्नामेंट के दौरान, मैंने गुरजीत की छड़ी पर सिर्फ मनोरंजन के लिए एक चुंबन लगाया। उस मैच में, उसने कुछ महत्वपूर्ण गोल किए और तब से, हमने हर खेल से पहले इसे अपना अनुष्ठान बना लिया है।

और आखिरी मिनट में हमें जो भी धक्का चाहिए था, वह बत्रा की लापरवाह टिप्पणियों से आया था। इसने हमें और भी बेहतर करने और उसे करारा जवाब देने के लिए प्रेरित किया।

‘विल पावर: द इनसाइड स्टोरी ऑफ द इनक्रेडिबल टर्नअराउंड इन इंडियन वीमेन्स हॉकी’ पुस्तक से अनुमति के साथ अंश, सोजर्ड मारिन द्वारा प्रकाशित, हार्पर कॉलिन्स इंडिया द्वारा प्रकाशित।

Previous articleजेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप ने मंगल ग्रह की अपनी पहली छवियां और स्पेक्ट्रा लिया
Next article“घर पर कॉफी पीना पसंद है”