छोटी सी बात वह अमोल पालेकर फिल्म नहीं है जिसे आप याद करते हैं, यह गर्व से दिखाती है कि पीछा करना एक महिला के दिल का रास्ता है

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बसु चटर्जी की छोटी सी बात में एक दृश्य है जहाँ एक जीवन कोच (अशोक कुमार), सिखाता है अरुण (अमोल पालेकर) एक लड़की को अपने अपार्टमेंट में रहते हुए कपड़े उतारने के तरीके की तरकीबें। इस रोल-प्ले जैसे परिदृश्य में लड़की उसकी सहायकों में से एक है और ऐसा लगता है कि यह पहली बार नहीं है कि उसे इस तरह की स्थिति में इस्तेमाल किया जा रहा है। यह यहां है कि आप मदद नहीं कर सकते हैं, लेकिन कई कार्यस्थल उत्पीड़न के दावों के बारे में सोचें कि इस आदमी को 2022 में अधीन किया जाएगा।

छोटी सी बात को किसी तरह इस फील-गुड रोमांटिक फिल्म के रूप में याद किया जाता है जो एक मौसी अरुण का अनुसरण करती है जिसे प्यार हो जाता है विद्या सिन्हा की प्रभा लेकिन उससे बात करने की हिम्मत नहीं जुटा पाता। लेकिन अब इसे फिर से देखने पर, कोई भी देख सकता है कि अरुण या अशोक कुमार द्वारा निभाए गए उनके कोच कर्नल जूलियस नागेंद्रनाथ विल्फ्रेड सिंह के लिए कोई बचत अनुग्रह नहीं है। छोटी सी बात में चलना, निर्देशक बासु चटर्जी स्थापित करता है कि यह परंपरा से चिपके रहने की कहानी है। अरुण से मिलने से पहले ही, हमें उनके कई सहयोगियों (जिनका फिल्म के कथानक से कोई लेना-देना नहीं है) से मिलवाया जाता है और कहा जाता है कि उन सभी में एक बात समान है – उन्होंने उस महिला से शादी की जिसे वे प्यार करते थे। यही इस फिल्म का मिशन है, चाहे कुछ भी हो जाए, अरुण को परंपरा का पालन करना पड़ता है, और इसलिए उसकी यात्रा शुरू होती है।

वह दृश्य जहां एक अधेड़ उम्र का आदमी बहुत छोटे अरुण को दिखाता है कि एक महिला को कैसे पकड़ना है, जो लगभग उसकी बेटी की उम्र है, बेहद असहज है। (फोटो: एक्सप्रेस अभिलेखागार)

अरुण उन कम आत्मविश्वास वाले पुरुषों में से एक है जो हानिरहित दिखाई देता है लेकिन उसका व्यवहार स्वीकार्य से बहुत दूर है। वह हर दिन प्रभा का उसके कार्यस्थल पर पीछा करता है, फिर काम के बाद घर वापस आता है, और उससे कभी बात नहीं करता है। यहां यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि प्रभा इस ध्यान का आनंद लेती है। वह अरुण की उपस्थिति के लिए तत्पर है। प्रभा उस समय की है जब ‘आंखों आंखों का प्यार’ एक वास्तविक चीज थी और महिलाओं को अपने प्यार के बारे में बेहिचक होने की अनुमति नहीं थी, और यह इस समाज का प्रभाव है जिसने प्रभा की राय में अरुण के व्यवहार को सामान्य किया है।

अरुण साधुओं, ज्योतिषियों, हस्तरेखाओं के पाठकों के पास जाता है, लेकिन कोई भी उसे वह गुप्त तरकीब नहीं बता सकता जो उसे प्रभा तक पहुंचने में मदद कर सकती है, और इसलिए वह इस संदिग्ध जीवन कोच से मिलने खंडाला जाता है। तृतीयक दृष्टिकोण से, यह व्यक्ति व्यक्तित्व विकास का पाठ पढ़ाता है; वह उसके संपर्क में आने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए एक समस्या-समाधानकर्ता है, लेकिन उसका डरावना पक्ष जाग जाता है जब वह प्रभा को लुभाने के लिए अरुण का मार्गदर्शन करता है। इसमें एक महिला को अपने कंधों से पकड़कर शारीरिक रूप से सहज होना शामिल है, जहां फिर से गरीब सहायक को पीड़ित किया जाता है। कर्नल सिंह के अनुसार, सभी महिलाएं ठीक उसी तरह प्रतिक्रिया करती हैं, जब वे किसी पुरुष को पसंद करती हैं, इसलिए उनकी मुस्कान के पीछे केवल एक ही अर्थ है, और उनका सिर हिला देना। वह उस महिला को जज करने से पीछे नहीं हटता जो किसी और के साथ रही हो और अरुण से कहता है कि अगर वह अपने प्यार के साथ बहुत स्पष्ट है, तो यह इस बात का संकेत है कि उसके पहले भी प्रेमी रहे हैं। कोई आश्चर्य नहीं कि प्रभा जैसा कोई व्यक्ति चाहे तो भी अपने प्यार का इजहार नहीं करेगा क्योंकि इसकी सही तरीके से व्याख्या नहीं की जाएगी।

निर्देशक इस जीवन कोच के हमारे आकलन में नहीं है क्योंकि वह रेखांकित करता है कि यह व्यक्ति अंतिम समस्या-समाधानकर्ता है। एक दृश्य में, हम अमिताभ बच्चन को खुद खेलते हुए देखते हैं, उनसे कैजुअल चैट के लिए जाते हैं और उनके करियर के बारे में बातचीत करते हैं। यह 1970 का दशक है, और इस समय बच्चन से बड़ा कोई सितारा नहीं था।

अमोल पालेकर छोटी सी बाती अरुण हर एक दिन प्रभा को उसके ऑफिस तक फॉलो करता है। (फोटो: एक्सप्रेस अभिलेखागार)

जब अरुण खंडाला में रहने से लौटता है, तो वह एक बदला हुआ आदमी होता है। वह काम पर आश्वस्त है, दूसरों से भयभीत नहीं है, और उसने अपनी हताशा नहीं दिखाना सीख लिया है। हमें दिखाया गया है कि टेबल टेनिस खेलना सीखने या चॉपस्टिक से खाना सीखने जैसी छोटी-छोटी तरकीबों ने इस आदमी को बदल दिया है, लेकिन वास्तव में, उसने खुद पर विश्वास करना सीख लिया है। वह कर्नल सिंह को अपना गुरु मानते हैं जिन्होंने उन्हें सब कुछ सिखाया है। लेकिन, जब अरुण के लिए उस तकनीक का उपयोग करने का समय आता है जिसमें उसे प्रभा को कपड़े उतारने के लिए धक्का देना होता है, तो वह अपनी योजना को छोड़ देता है। निर्देशक इसे इस तरह मानते हैं कि यह अरुण की जीत है, क्योंकि वह एक अच्छा इंसान है और ऐसा कभी नहीं करेगा, जो हमें उसके गुरु की शालीनता पर सवाल खड़ा करता है। वास्तविक जीवन की तरह, पुरुषों के लिए बार इतना नीचे रखा गया है कि जब अरुण अपनी घृणित योजना को छोड़ने का फैसला करता है, तो प्रभा को यह प्रभावशाली लगता है।

छोटी सी बात एक ऐसी फिल्म है जो सरल लेकिन समस्याग्रस्त समय से संबंधित है। इस तरह की ‘यथार्थवादी फिल्मों’ में पुरुष और महिलाएं लंच ब्रेक के दौरान बसों और गपशप में यात्रा करते हैं, इसलिए यहां एक महिला का पीछा करने का विचार और भी खतरनाक हो जाता है क्योंकि यह सिनेमा की काल्पनिक भव्यता से परिरक्षित नहीं है। और जब फिल्म निर्माण की इस ‘यथार्थवादी’ भावना को ‘जानेमन जानेमन तेरे दो नयन’ जैसे गीतों के साथ छिड़का जाता है, तो यह सिर्फ उस तरह का संदेश देता है जो निश्चित रूप से 2022 में रद्द हो जाएगा।

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