कोविड के रूप में खाद्य राहत की मांग बढ़ती है, मुद्रास्फीति और प्राकृतिक आपदाएं कमजोर लोगों पर दबाव डालती हैं | ऑस्ट्रेलिया समाचार

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लीबुधवार को, सेंट विंसेंट डी पॉल ने केंसिंग्टन के आंतरिक मेलबर्न उपनगर में एक नई रसोई खोली। दो पोर्टेबल शिपिंग कंटेनरों के अंदर फिट, वाणिज्यिक ओवन और कूल रूम लंबे समय से चल रहे चैरिटी के सूप वैन ऑपरेशन के लिए नया केंद्र होगा, जो जरूरतमंद लोगों को गर्म भोजन देता है।

विनीज़ विक्टोरिया के सूप वैन मैनेजर मेलिसा वाल्टन कहते हैं, “नई सुविधा के निर्माण के लिए हमें जिस कारण की आवश्यकता थी, उसका एक हिस्सा यह था कि हम कोविड से बहुत अधिक हो गए थे।” “अब भी आप अधिक से अधिक लोगों को आते हुए देख रहे हैं। कल्याण सहायता लाइन के माध्यम से भी बहुत से पहली बार कॉल करने वाले हैं, और वे कॉल कर रहे हैं और भोजन का अनुरोध कर रहे हैं।”

महामारी से पहले, दो विन्नी सूप वैन थीं, जो आंतरिक शहर में लगभग 12,000 भोजन वितरित करती थीं। फिर कोविड हिट और मांग में विस्फोट हुआ: वित्तीय वर्ष 2020-21 में, विनीज़ सूप वैन ने 373,000 भोजन वितरित किए, और अब नौ अलग-अलग वैन चलाते हैं।

कोविड की चपेट में आने के बाद से वाल्टन सूप वैन का संचालन कर रहे हैं। वह कहती हैं कि महामारी के समर्थन की वापसी और जीवन यापन की बढ़ती लागत ने कम बजट वाले लोगों के लिए एक आदर्श तूफान खड़ा कर दिया है। “इसका अंत – नौकरी चाहने वाला वापस वही चला गया है जो कोविड से पहले था, लेकिन इस बीच बाकी सब कुछ बढ़ गया है। लोग बस वह नहीं खरीद सकते जो वे खरीदते थे। ”

Vinnies सिर्फ एक आपातकालीन राहत आउटलेट है जो बुनियादी बातों के साथ सहायता के अनुरोधों में वृद्धि की रिपोर्ट कर रहा है।

मेलिसा वाल्टन स्वयंसेवक लुईस को डिलीवरी के लिए वैन पैक करने में मदद करती है। फोटोग्राफ: क्रिस्टोफर हॉपकिंस / द गार्जियन

पिछले साल नवंबर से एक गार्जियन ऑस्ट्रेलिया विश्लेषण, राष्ट्रीय स्तर पर तीन प्रमुख खाद्य राहत प्रदाताओं – फ़ूडबैंक, ओज़हार्वेस्ट और सेकेंडबाइट से एक दशक के मूल्य के आंकड़ों को समेटे हुए है – यह दर्शाता है कि कोविद से पहले खाद्य राहत की मांग बढ़ रही थी, यहां तक ​​​​कि काली गर्मियों की झाड़ियों से पहले भी। .

छह महीनों के बाद से, उन संगठनों का कहना है कि रिकॉर्ड स्तर पर मुद्रास्फीति के साथ और मजदूरी से बाहर रहने की लागत बढ़ जाती है, मांग धीमी नहीं हुई है।

ओज़हार्वेस्ट के संस्थापक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी रोनी कहन कहते हैं, “हम जिन चैरिटी का समर्थन करते हैं, वे हमेशा अपने समुदाय की जरूरतों को पूरा करने के लिए अधिक भोजन ले सकते हैं और हमारे पास अभी भी प्रतीक्षा सूची में कई चैरिटी हैं।”

“पिछले तीन महीनों में, AskIzzy खोजों में 22% की वृद्धि हुई – यह हमारी वेबसाइट पर एक समारोह है जो लोगों को स्थानीय खाद्य राहत की खोज करने की अनुमति देता है। यह पूर्व-कोविड समय से 62% अधिक है। औसत एक महीने में 53,000 से अधिक खोजों का है।

काह्न का कहना है कि ओज़हार्वेस्ट के साथ काम करने वाली चैरिटी रिपोर्ट कर रही है कि नए साथियों को मदद की ज़रूरत है – वे लोग जिन्हें पहले कभी भोजन राहत की आवश्यकता नहीं थी।

विक्टोरिया में, मेलबर्न विश्वविद्यालय में सेकेंडबाइट के अंतर्राष्ट्रीय छात्र सहायता कार्यक्रम ने पिछले छह महीनों में भोजन राहत की साप्ताहिक मात्रा को दोगुना कर दिया है और एक नई साइट खोलने वाला है। राज्य भर के अन्य तृतीयक संस्थानों की साइटों ने भी बढ़ती मांग के कारण अपने भोजन कार्यक्रम फिर से शुरू कर दिए हैं। न्यू साउथ वेल्स में, एजेंसियों से खाद्य सहायता के लिए अनुरोध पाक्षिक के बजाय साप्ताहिक रूप से आ रहे हैं।

सेकेंडबाइट के मुख्य कार्यकारी अधिकारी स्टीव क्लिफोर्ड का कहना है कि एक पेंशनभोगी जो पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया के एक राहत केंद्र में गया था, उसने बताया कि उसने हर हफ्ते खरीदे गए कीमा बनाया हुआ मांस की मात्रा कम कर दी, और उस हिस्से को छोटे और छोटे खंडों में कम कर दिया ताकि इसे अंतिम बनाया जा सके।

क्लिफोर्ड कहते हैं, “यह कई लोगों का सिर्फ एक उदाहरण है जहां कोई हर हफ्ते कम खाना खरीद पाता है, क्योंकि उनकी निश्चित आय कम दूरी तक जाती है, क्योंकि भोजन की लागत नाटकीय रूप से बढ़ रही है।” “हर दिन ऑस्ट्रेलियाई इसे महसूस कर रहे हैं कि उन्हें जो भोजन मिल रहा है उसे बाहर निकालना है।”

फूडबैंक के मुख्य कार्यकारी अधिकारी, ब्रायना केसी का भी कहना है कि उन्होंने जरूरत के कम होने के कोई संकेत नहीं देखे हैं।

“मुझे लगता है कि हम जो देख रहे हैं वह समुदाय में कठिनाई का जटिल प्रभाव है। हम ऐसे लोगों को देख रहे हैं जो वास्तव में कमजोर स्थिति में महामारी में चले गए, दूसरी तरफ और भी अधिक कमजोर स्थिति में आ रहे हैं। हम प्राकृतिक आपदाओं के संचयी प्रभाव देख रहे हैं, जो तीव्रता और आवृत्ति और अवधि में बढ़ रहे हैं, “वह कहती हैं।

खाद्य राहत सेवाएं विशेष रूप से प्राकृतिक आपदा राहत तैयारियों के लिए, बढ़ी हुई धनराशि के लिए संघीय सरकार की पैरवी कर रही हैं।

“दुर्भाग्य से, हम वास्तव में अनिश्चित स्थिति में कोविड में चले गए, क्योंकि हम पर काली गर्मियों की झाड़ियों से उत्पन्न होने वाली अपनी सेवाओं पर इतना दबाव था,” केसी कहते हैं। “हमें इससे आगे निकलने की जरूरत है। प्रत्येक प्राकृतिक आपदा के लिए जो संकट के चरण में केवल कुछ दिनों या कुछ हफ़्ते की हो सकती है, यह पुनर्प्राप्ति चरण में कई वर्ष है। ”

केंसिंग्टन में विनीज़ की नई रसोई सुविधा में मेलिसा वाल्टन।
केंसिंग्टन में विनीज़ की नई रसोई सुविधा में मेलिसा वाल्टन। फोटोग्राफ: क्रिस्टोफर हॉपकिंस / द गार्जियन

ऐसी चेतावनियाँ हैं कि आने वाले महीनों में खाद्य कीमतों में और भी वृद्धि होने की उम्मीद है, क्योंकि सुपरमार्केट आपूर्तिकर्ताओं से कीमतों में बढ़ोतरी करते हैं, कुछ विश्लेषकों का अनुमान है कि किराने के सामान पर मुद्रास्फीति – पहले से ही 5.3% – पूरे वर्ष में बढ़कर 12% हो सकती है।

जबकि सेकेंडबाइट का कहना है कि दान किए गए भोजन की मात्रा में कमी के कोई संकेत नहीं हैं, शिपिंग में देरी कुछ आपूर्ति के मुद्दों का कारण बन रही है।

हालांकि, अग्रिम मोर्चे पर दबाव कम होने के कोई संकेत नहीं दिख रहे हैं। विनीज़ के प्रतिनिधियों का कहना है कि पिछले एक महीने में अकेले शहर स्थित सूप वैन की मांग में 25% की वृद्धि हुई है।

“हमारा लक्ष्य जरूरत नहीं है,” वाल्टन कहते हैं। “तथ्य यह है कि जरूरत इतने बड़े पैमाने पर बढ़ रही है – यह अच्छा है कि हम मदद के लिए वहां हो सकते हैं, लेकिन यह अच्छी कहानी नहीं है कि यह इतना बढ़ रहा है।”

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