एडम आर्मस्ट्रांग ने लीड्स को प्ले-ऑफ फाइनल में हराकर साउथेम्प्टन की प्रीमियर लीग में वापसी की

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एडम आर्मस्ट्रांग ने लीड्स को प्ले-ऑफ फाइनल में हराकर साउथेम्प्टन की प्रीमियर लीग में वापसी की




साउथेम्प्टन ने एक साल के निर्वासन के बाद प्रीमियर लीग में वापसी की, क्योंकि एडम आर्मस्ट्रांग ने रविवार को चैंपियनशिप प्ले-ऑफ फाइनल में लीड्स के खिलाफ 1-0 की जीत दर्ज की। वेम्बली में आर्मस्ट्रांग के पहले हाफ में किए गए गोल ने सुनिश्चित किया कि साउथेम्प्टन ने पिछले साल शीर्ष-स्तर से निर्वासन के कड़वे स्वाद को तुरंत वापसी के साथ मिटा दिया। फुटबॉल के सबसे अमीर मैच में जीत से साउथेम्प्टन को अनुमानित £140 मिलियन ($178 मिलियन) का अप्रत्याशित लाभ होगा, क्योंकि प्रीमियर लीग में पहुंचने वाले क्लबों के लिए मैच के दिन, प्रसारण और वाणिज्यिक राजस्व में वृद्धि होगी।

वित्तीय विशेषज्ञ डेलोइट का कहना है कि यदि साउथेम्प्टन अगले सत्र में निर्वासन से बचता है तो उसे अंततः 305 मिलियन पाउंड की कमाई हो सकती है।

हालांकि नकद पुरस्कार एक बहुत बड़ा बोनस है, लेकिन प्लायमाउथ और ऑक्सफोर्ड जैसे दूसरे दर्जे के छोटे क्लबों के बजाय मैनचेस्टर सिटी और आर्सेनल के साथ प्रतिस्पर्धा करने की प्रतिष्ठा ने साउथेम्प्टन को एक साल के निराशाजनक प्रदर्शन के बाद प्रीमियर लीग का दर्जा हासिल करने की भूख को बढ़ावा दिया है।

साउथेम्प्टन, जिसका एकमात्र प्रमुख सम्मान 1976 एफए कप है, ने अपने निर्वासन से पहले प्रीमियर लीग में 11 साल बिताए थे।

वे आशा करेंगे कि वेम्बली में उनके 35,000 से अधिक प्रशंसकों द्वारा मनाई गई यह सफलता, अभिजात वर्ग के बीच एक और लम्बे दौर की प्रस्तावना है।

अपने पहले प्ले-ऑफ फाइनल में, साउथेम्प्टन ने लीड्स पर लगातार तीसरी जीत दर्ज की, हालांकि नियमित सत्र में वे एलैंड रोड क्लब से तीन अंक पीछे रहे थे।

सेंट्स के बॉस रसेल मार्टिन अपने शुद्ध पासिंग सिद्धांतों के लिए व्यापक रूप से प्रशंसित हो गए हैं और यह 38 वर्षीय खिलाड़ी का सबसे बड़ा गौरव था।

मार्टिन तीन साल पहले तक मिल्टन कीन्स डॉन्स के साथ लीग वन में प्रबंधक थे, लेकिन उन्होंने अपने पहले ही सत्र में साउथेम्प्टन को इस हद तक बदल दिया कि इस सत्र में यूरोप की शीर्ष पांच लीगों में किसी भी टीम की तुलना में उनके पास अधिक कब्जे हैं।

मार्टिन ने कहा, “मैं बोर्ड के लिए बहुत खुश हूं, क्योंकि मेरी नियुक्ति उनके लिए कोई उत्साहजनक नहीं थी। मैं स्वानसी में 10वें स्थान पर रहा था, लेकिन एमके (डॉन्स) और यहां हमारे पास काम करने का एक स्पष्ट तरीका था, इसलिए उनका मुझे नियुक्त करना वास्तव में साहसपूर्ण था।”

“हमें उनके निर्णय को उचित ठहराने के लिए ऐसा करना पड़ा। मैं इसे लेकर बहुत भावुक महसूस कर रहा हूँ।”

“टीम बहुत बहादुर रही है। मैं वास्तव में उनका आभारी हूँ और उन पर गर्व करता हूँ। वे इसके हकदार हैं।”

लीड्स के बॉस डैनियल फ़ार्क की कीमत पर पदोन्नति हासिल करना मार्टिन के लिए एक सुखद क्षण था, क्योंकि 2018 में कैरो रोड पर एक साथ रहने के दौरान जर्मन द्वारा उनका नॉर्विच अनुबंध समाप्त कर दिया गया था।

यह हार फ़ार्के और लीड्स के लिए एक गहरा झटका थी, जिन्हें पिछले सीज़न में साउथेम्प्टन के साथ रेलीगेट कर दिया गया था।

– वादा किये गए देश में वापस –

अमेरिकी सोशलाइट पेरिस हिल्टन और फिल्म स्टार विल फेरेल – जो क्लब में अल्पसंख्यक शेयरधारक हैं – ने फ़ार्के की टीम के लिए शुभकामना वीडियो बनाए थे, लेकिन लीड्स के लिए कोई हॉलीवुड समापन नहीं था।

अपने महान मैनेजर डॉन रेवी की मृत्यु की 35वीं वर्षगांठ पर, लीड्स क्लब की चौथी प्ले-ऑफ फाइनल हार में अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन से काफी पीछे थी।

स्वतः पदोन्नति स्थान पर अपनी पकड़ खोने के बाद, जो इप्सविच को मिल गया, तीन बार के इंग्लिश चैंपियन 1992 के बाद से वेम्बली में जीत के बिना हैं।

लीड्स ने तेज शुरुआत की लेकिन साउथेम्प्टन ने तूफान का सामना किया और 24वें मिनट में बढ़त हासिल कर ली।

आर्मस्ट्रांग ने वेस्ट ब्रोम पर प्ले-ऑफ सेमीफाइनल की जीत में दो बार गोल किया था और इस स्ट्राइकर ने इस सत्र में अपना 24वां गोल करके अपनी आक्रामक प्रवृत्ति का फिर से परिचय दिया।

लीड्स के ऑफसाइड ट्रैप से चतुराईपूर्वक बचते हुए, आर्मस्ट्रांग ने विल स्मॉलबोन के पास को 12 गज की दूरी से दूर कोने में एक शानदार स्ट्राइक के साथ पूरा किया।

लीड्स में हड़कंप मच गया और आर्मस्ट्रांग ने स्मॉलबोन के त्वरित फ्री-किक से एक और सहज शॉट पर लगभग गोल कर दिया था, लेकिन इस बार इलान मेसलीयर ने उनके नजदीकी प्रयास को रोकने में सफलता प्राप्त की।

दूसरे हाफ के आरंभ में लीड्स के डिफेंडर जो रोडन ने एक तेज दौड़ शुरू की, जो गोल में समाप्त होने के लिए निश्चित लग रही थी, लेकिन टेलर हारवुड-बेलिस ने अंतिम प्रयास में खुद को ब्लॉक कर लिया।

लीड्स ने बराबरी के लिए कड़ी मेहनत की, लेकिन डैनियल जेम्स की जोरदार कोशिश के बावजूद गेंद बार से टकराकर वापस लौट गई, लेकिन विंगर एलेक्स मैकार्थी ने स्टॉपेज टाइम में गोल बचाकर उसे रोक दिया, जिससे साउथेम्प्टन ने जीत की मंजिल पर वापसी का जश्न मनाया।

(शीर्षक को छोड़कर, इस कहानी को एनडीटीवी स्टाफ द्वारा संपादित नहीं किया गया है और एक सिंडिकेटेड फीड से प्रकाशित किया गया है।)

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