इलेक्ट्रिक कार बैटरी की बाधाओं को दूर करने का एक तरीका है

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बैटरी सामग्री की आपूर्ति अमेरिका में हाल ही में पारित जलवायु बिल का एक महत्वपूर्ण हिस्सा थी, क्योंकि देश आने वाले दशक में और अधिक घरेलू शोधन और निर्माण को ऑनलाइन लाना चाहता है।

इलेक्ट्रिक-वाहन बैटरी समाचार चक्र अभी विशेष रूप से उन्मत्त महसूस करता है, कुछ समूहों ने लिथियम जैसी सामग्री के लिए एक दशक की कमी की भविष्यवाणी की है। कुछ साल पहले कोबाल्ट की उपलब्धता के बारे में भी इसी तरह के बयान दिए गए थे। लेकिन बैटरी मेटल की मांग को लेकर सभी उत्साह के बीच, कोबाल्ट की कीमतें इस साल की शुरुआत में अपने उच्चतम स्तर से 40% गिर गई हैं।

इसमें से अधिकांश आपूर्ति संचालित है। ग्लेनकोर ने पहली छमाही में कांगो लोकतांत्रिक गणराज्य में अपनी मुटांडा खदान में उत्पादन में वृद्धि की, जिससे पिछले वर्ष की इसी अवधि की तुलना में इसके कोबाल्ट उत्पादन में 40% की वृद्धि हुई। 2021 में ग्लेनकोर का वार्षिक कोबाल्ट उत्पादन का लगभग 19% हिस्सा था। मुटांडा के पूरी तरह से ऑनलाइन होने के साथ, इस वर्ष ग्लेनकोर की बाजार हिस्सेदारी लगभग 26% तक बढ़ सकती है, इसलिए यह जो करता है वह बाजार को आगे बढ़ाता है।

हर कोई समझता है कि जब कीमतें अधिक होती हैं, तो खनिकों को जमीन से अधिक खुदाई करने के लिए प्रेरित किया जाता है। लेकिन मांग पक्ष में एक कम प्रशंसनीय प्रवृत्ति भी रही है, जहां बैटरी निर्माता और वाहन निर्माता चुपचाप समीकरण से बाहर इंजीनियरिंग कोबाल्ट कर रहे हैं।

2018 में वापस, कैथोड में कोबाल्ट के साथ लिथियम-आयन बैटरी केमिस्ट्री का बाजार में बहुत प्रमुख स्थान था, उस वर्ष वाहनों में जाने वाली सभी बैटरियों का 86% हिस्सा था। 2020 तक, यह गिरकर 83% हो गया था। इस साल, ब्लूमबर्गएनईएफ को उम्मीद है कि यह 60% तक और अधिक गिर जाएगा।

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लिथियम-आयरन फॉस्फेट (LFP) बैटरी, जिनमें कोबाल्ट नहीं होता है, ने अपनी कम लागत और उच्च स्थिरता के कारण संतुलन बना लिया है। यह ज्यादातर चीन की घटना रही है, क्योंकि घरेलू चैंपियन बीवाईडी और सीएटीएल लंबे समय से प्रौद्योगिकी में अग्रणी रहे हैं। टेस्ला मानक श्रेणी मॉडल 3 और मॉडल वाई वाहनों के लिए एलएफपी बैटरी का भी उपयोग करता है जो चीन में उत्पादित होते हैं, जिन्हें विश्व स्तर पर निर्यात किया जाता है। टेस्ला ने पहली तिमाही में उत्पादित सभी वाहनों में से लगभग आधे एलएफपी का इस्तेमाल किया।

अधिकांश अन्य पश्चिमी वाहन निर्माता अब तक अपने उच्च ऊर्जा घनत्व के कारण निकल मैंगनीज कोबाल्ट (NMC) बैटरी के साथ अटके हुए हैं। लेकिन वोक्सवैगन ने मार्च में घोषणा की कि उसके प्रवेश स्तर के मॉडल में अगले साल से शुरू होने वाली एलएफपी बैटरी शामिल होगी, जबकि फोर्ड ने पिछले महीने खुलासा किया था कि वह क्रमशः 2023 और 2024 में मस्टैंग मच-ई और एफ -150 लाइटनिंग के लिए एक एलएफपी विकल्प जोड़ देगा। ये दोनों वाहन निर्माता एलएफपी बैटरी को लागत को नियंत्रण में रखने और आपूर्ति में विविधता लाने के तरीके के रूप में देखते हैं। हुंडई कथित तौर पर एलएफपी बैटरी को एकीकृत करने पर भी काम कर रही है।

चीनी मीडिया रिपोर्टों के अनुसार, CATL अतिरिक्त घनत्व के लिए कैथोड में अतिरिक्त मैंगनीज के साथ LFP के एक अन्य प्रकार के व्यावसायीकरण के करीब है। बीएनईएफ को इस नवीनतम बदलाव की उम्मीद है – एलएमएफपी कहा जाता है, एम के साथ मैंगनीज के लिए खड़ा है – 2023 में ईवीएस में जाने वाली लगभग 6% बैटरी के लिए, और हम उम्मीद करते हैं कि अधिक वाहन निर्माता अगले कुछ वर्षों में एलएफपी और एलएमएफपी बैटरी का उपयोग करने की योजना की घोषणा करेंगे।

यहां तक ​​​​कि निकल-मैंगनीज-कोबाल्ट बैटरी परिवार के भीतर, कोबाल्ट से लगातार प्रगति हुई है। प्रारंभिक एनएमसी फॉर्मूलेशन में कैथोड में बराबर शेयरों को दर्शाने के लिए एनएमसी-111 नामक समान भाग निकल, मैंगनीज और कोबाल्ट शामिल थे। एनएमसी-532 और एनएमसी 622 द्वारा उन्हें तुरंत हटा दिया गया, जो बदले में एनएमसी 811 से आगे निकल गए, और एनएमसी बैटरियों के नवीनतम फॉर्मूलेशन में कोबाल्ट की मात्रा भी कम है।

अभी के लिए, कोबाल्ट के उपयोग को कम करने का प्रभाव अभी भी अधिक ईवी की बिक्री और लंबी दूरी की ईवी में बड़ी बैटरी के जाने से हो रहा है। इसलिए जबकि ईवी उद्योग में अभी भी प्रति ईवी कोबाल्ट का कम गहन उपयोग है, ईवी बैटरी में जाने वाले कोबाल्ट की कुल मांग अभी भी पूर्ण रूप से बढ़ रही है। लेकिन विकास धीमा है और इससे अपेक्षित मांग में कुछ नाटकीय गिरावट आई है। बैटरी से कोबाल्ट की मांग के लिए बीएनईएफ का अपना अनुमान पिछले चार वर्षों में 50% से अधिक गिर गया है।

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इसमें से कोई भी आश्चर्यजनक नहीं होना चाहिए – यह बाजारों के काम करने के तरीकों पर प्रकाश डालता है और हमेशा होता है। उच्च कीमतें नई आपूर्ति लाने में मदद करती हैं, और मांग पक्ष पर अधिक प्रतिस्थापन को बढ़ावा देती हैं। जब भी किसी विशेष सामग्री में उछाल आता है, तो हमेशा ऐसे समूह होते हैं जो दावा करते हैं कि इस बार चीजें मौलिक रूप से भिन्न हैं, कि इस बार आपूर्ति वक्र वास्तव में बेलोचदार है, या कि इस बार कोई विकल्प नहीं है। वे दावे आमतौर पर मूल्य संकेतों और सरलता के संयुक्त प्रभाव से गलत साबित होते हैं।

ईवी की बढ़ती मांग के साथ तालमेल रखने के लिए बैटरी आपूर्ति श्रृंखला के सभी क्षेत्रों में अभी भी भारी निवेश की आवश्यकता है। बीएनईएफ का अनुमान है कि 2030 तक बैटरियों में निकल की मांग में 286% की वृद्धि होगी, जबकि लिथियम में छह गुना वृद्धि होगी। इसके लिए लक्षित निवेश में दसियों अरबों डॉलर की आवश्यकता होगी, विशेष रूप से मिड-स्ट्रीम रिफाइनिंग आपूर्ति पर, जो कि निकट-अवधि की सबसे अधिक संभावना है। लेकिन जिस तरह से मांग पक्ष भी बदल सकता है उसे नजरअंदाज न करें। मानव सरलता एक शक्तिशाली शक्ति है, और आने वाले वर्षों में कोबाल्ट जैसे कुछ और आश्चर्य होंगे।

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